dr_dagat


Последний писк науки

Dubito ergo cogito, cogito ergo sum


Самые опасные растения мира
dr_dagat

Тысячелетиями методом проб и ошибок человек узнавал какие растения съедобны и вкусны, а какие лучше обходить стороной. В наш урбанизированный век мы стали забывать ценный опыт наших предков, и сегодня в садах и на подоконниках многих любителей флоры можно встретить весьма коварных представителей царства Planta, контакт с которыми может окончиться плачевно. Здесь собрано 13 подобных растений.

Яблоня (Malus)

Да-да, не удивляйтесь. Одно яблоко в день очень полезно и богато витаминами, чего нельзя сказать о его семенах, которые содержат цианогенные гликозиды (при их расщеплении образуется синильная кислота). Конечно, от 1–2 семечек, тем более съеденных целиком, ничего страшного не случится, но в больших количествах они могут быть опасны и особенно для детей.

Read more...Collapse )

Наука 2013 в картинках от журнала Nature
dr_dagat

В 2013 году, впрочем, как и всегда, взгляды исследователей были прикованы к далёкому и близкому, необъятно большому и невероятно малому и, куда бы ни проливался свет рационального знания, везде находилось нечто, что навсегда изменит наше представление об этом мире. Редакторы и эксперты журнала Nature — одного из наиболее влиятельных научных изданий мира — выбрали самые яркие научные иллюстрации ушедшего года.

Cassini

Внимательно вглядитесь в эту фотографию и, возможно, в правом нижнем углу вы увидите тоненькую точку — нашу планету, снятую с расстояния более миллиарда километров. Это изображение есть результат компиляции 140 снимков, сделанных спутником Cassini в июле, после прохождения тени Сатурна.

10_bolattoPDF

Ежегодно космический ветер «выдувает» из галактики NGC 253 массу, равную массе 9 Солнц. Сотрудникам, работающим на радиотелескопе ALMA в Чили, удалось запечатлеть этот процесс в потрясающей детализации. Области низкого «выноса» массы изображены красным, а сине-фиолетовым — те участки, которые теряют массу наиболее интенсивно.

Bolide

Этот огненный шар в небе — метеорит, прорвавшийся сквозь атмосферу Земли. Сегодня это крупнейший из известных науке случаев со времён Тунгусского «гостя» 1908 года. Нашей стране в очередной раз не повезло стать получателем «подарка из космоса» — болид светился в небе ярче Солнца и взорвался в 30 километрах над Челябинском.

08_HIRES-20130905_bse_11590NatureUK

На первый взгляд может показаться что это — кадр из научно-фантастического фильма, но на самом деле — это фотография электростанции в Калифорнии, которая в 2013 году существенно увеличилась в размерах и количестве «подстанций». Большие зеркала отбрасывают «зайчики» в центр конструкции и доводят воду в резервуаре до кипения. Образующийся пар вращает турбины электрогенератора. Эксперты полагают, что уже в ближайшем будущем такая энергия вытеснит электричество, получаемое с помощью ветровых электростанций.

Calcium

Кому-то может показаться, что это инсталляция на выставке современного искусства, но на самом деле, на фото изображены детекторы гамма-излучения, с помощью которых учёные из Японии показали, что атомы кальция с 20 протонами и 34 нейтронами являются стабильными. Тем самым исследователи вывели «магическое число» ядерной стабильности — 34.

H bounds

Казалось бы, современных химиков уже не удивить изображениями отдельных атомов в молекулах, однако, при умелом обращении с атомно-силовой микроскопией, можно достичь и большего. Группе исследователей из Пекина удалось впервые увидеть водородные связи, которые на этом фото выглядят как слабые линии между четырьмя молекулами 8-оксихинолина.

04_coloursjpeg

Это один из первых «прозрачных мозгов», сделанных по технологии CLARITY — способа визуализации отдельных нейронов в мозге (в данном случае — гиппокампе мыши) после «вымывания» из тканей липидов с помощью специальных детергентов. Этот метод позволяет наблюдать нейроны сразу в трёх измерениях, вместо привычных двумерных срезов. Промывка мозгов в действии:)

Nanofibers

Эти нановолокна из полиакрилонитрита, кажется, нарушают логику: чем меньше их диаметр, тем они прочнее и жёстче. Их получили с помощью техники электропрядения, при которой волокна из раствора собираются вокруг слабого электрического заряда, за счёт этого исследователи добились минимального диаметра и смогли в 10 раз повысить прочность на разрыв, по сравнению с современными оптоволоконными материалами, используемыми в электронике.

11_dino_egg_cover-copy

Этой косточке (в поперечном разрезе) более 195 миллионов лет и принадлежит она эмбриону динозавра. Всего было найдено около 200 подобных экспонатов. Их исследования предложили новые сведения об особенностях развития вымерших существ.

Olinguito

Восхитительный хищный зверёк олингито (Bassaricyon neblina) стал настоящей сенсацией зоологического мира. Новый член семейства енотовых был найден в августе прошлого года в Андах, однако затем исследователи обнаружили, что чучело представителя нового вида уже долгие годы пылится на полках Филдовского музея естественной истории в Чикаго, более того, в некоторых зоопарках США олингито содержались наравне с другими животными. Правда, натуралисты прошлого считали, что перед ними обычный олинго.

Flower-Potentials-And-Fields

Британские учёные (и тут без шуток) показали, что любой цветок обладает слабым электромагнитным полем, и даже смогли изобразить его на идеализированной модели (на фото). Более того, авторам оригинального исследования, результаты которого были опубликованы в журнале Science, удалось доказать, что пчёлы не только чувствуют эти поля, но и используют их в своей коммуникации. Так, пчела может «пометить» цветок, оставив на нём положительный заряд, чтобы другие пчёлы «видели» стоит ли посещать его.

12_HIRES-42-52505479

Вулкан Тунгурауа извергается практически непрерывно с 2010 года, однако вулканологи считают, что он периодически извергался и раньше, по крайней мере, с 7750 года до нашей эры. Исследования, проведённые в 2013 году, убедительно показали, что местные поселения были опустошены и уничтожены в результате мощного извержения в 1100 году до н. э. Это, по оценкам специалистов, едва ли не старейшее из известных разрушительное извержение в Андах.


Спорт изменяет геном человека
dr_dagat

Регулярные физические нагрузки в течение 6 месяцев изменяют функционирование ДНК клеток жировой ткани человека. Об этом в издании PloS Genetics сообщила группа учёных из Лундского университета (Швеция).

Как известно, эпигенетические механизмы участвуют в регуляции экспрессии генов и в развитии разнообразных заболеваний. При этом, эпигеномы (или совокупность разнообразных химических соединений, влияющих на экспрессию генов посредством модификации азотистых оснований ДНК, например, метилирование) могут различаться в зависимости от типов клеток и, соответственно, тканей. На функционирование эпигеномов могут влиять различные факторы, в том числе и физическая активность человека.

В своём исследовании генетики под руководством Шарлотты Линг изучили особенности метилирования ДНК генов из клеток жировой клетчатки у 23 здоровых мужчин, ведущих малоподвижный образ жизни до эксперимента, а также сразу после шестимесячного тренинга.

Учёные обнаружили, что после продолжительных физических нагрузок достоверно изменяется метилирование, а значит, и экспрессия, 7 663 генов. Однако, самое интересное в полученных результатах то, что благодаря физическим нагрузкам подавлялась экспрессия 18 генов, отвечающих за развитие ожирения, и 21 гена, участвующих в формировании диабета II типа. Таким образом, регулярные физические нагрузки не только способствуют снижению запасов жира, но и на генетическом уровне изменяют функционирование клеток жировой клетчатки, а также снижают вероятность развития диабета II типа.

Rönn T, Volkov P, Davegårdh C, Dayeh T, Hall E, Olsson AH, Nilsson E, Tornberg A, Dekker Nitert M, Eriksson K-F, Jones HA, Groop L, Ling C (2013) A Six Months Exercise Intervention Influences the Genome-wide DNA Methylation Pattern in Human Adipose Tissue. PLoS Genetics, 9(6) DOI 10.1371/journal.pgen.1003572


Рецепторы депрессии
dr_dagat

Молекулу, ответственную за депрессивные состояния у человека, обнаружили учёные из Великобритании. Впрочем, на этот раз всё серьёзно.

Группе исследователей из британской компании Heptares Therapeutics удалось обнаружить рецептор, при активации которого выпускаются гормоны, способные вызывать беспокойство и депрессию. Чтобы точно идентифицировать небольшой белок, ответственный за стресс, тревогу и депрессию, им пришлось воспользоваться самой мощной в мире установкой рентгеноструктурного анализа.



Как известно, гипоталамус является ключевым звеном в формировании стресса и тревожных ощущений, так как он выделяет в кровь вещества, сигнализирующие о стрессе. Вместе с тем, сегодня учёные установили, что рецептор CRF1 ответственен за высвобождение гормонов, приводящим к тревожным и депрессивным состояниям на длительные периоды времени. Этот рецептор локализован в клетках мозга и контролирует наш ответ на стресс. В ответ на стрессовые сигналы гипоталамус он высвобождает эти гормоны (кортикотропин).

Используя ускорительный комплекс, источник синхротронного излучения третьего поколения Diamond Light Source, исследователи смогли детально расшифровать структуру рецептора CRF1, в частности, обнаружить участки, ответственные за связывание рецептора с сигнальными молекулами. Этот результат поможет учёным разработать вещества-конкуренты, которые будут блокировать рецептор, делая его нечувствительным к стрессовым сигналам гипофиза. Так врачи надеются лечить тяжёлые формы депрессии.

Рис. 1. Детализированная структура рецептора CRF1R (схематично)


«Теперь мы знаем об этом рецепторе всё, а значит, мы сможем разработать молекулы, которые будут связываться с активным центром рецептора, выключая его из каскада биохимических реакций, заканчивающихся стрессом и депрессией!» — комментирует главный научный сотрудник компании Heptares Therapeutics доктор Фиона Маршал (Fiona Marshall).

Полученные данные помогут учёным также в работе с рецепторами, похожими по своей структуре на CRF1 и могут привести к появлению принципиально новых препаратов для лечения диабета II типа и остеопороза.


Рис. 2. Структура рецептора CRF1R (общий вид)


Hollenstein K, Kean J, Bortolato A, Cheng RKY, Dore A, Jazayeri A, Cooke RM, Weir M, Marshall F (2013) Structure of class B GPCR corticotropin-releasing factor receptor 1. Nature, in press doi:10.1038/nature12357


Тревожный сигнал
dr_dagat

Селекционеры бьют тревогу: состояние банков генетического материала диких сородичей культурных растений всё ещё остаётся критическим

Сталкиваясь с климатическими изменениями, селекционеры всё чаще обращаются к генам диких сородичей культурных растений, чтобы получить новые сорта, устойчивые к повышенным температурам и засухам. Однако глобальный мониторинг 455 видов диких сородичей показал, что в международных банках семян и генетического материала собрано только 54% видов от этого числа, либо они представлены недостаточно полно, а растения некоторых видов, в том числе находящихся на грани вымирания, вообще никогда не сохранялись!

Результаты исследования, проведённого Международным центром тропического земледелия (CIAT, Колумбия), лягут в основу масштабной международной программы по пополнению банков семян и генетического материала образцами диких сородичей культурных растений.

«Селекционеры сегодня как никогда заинтересованы в генетическом разнообразии, чтобы получать сорта культурных растений, устойчивых к повышенным температурам или засухе, с которыми сельское хозяйство неизбежно столкнётся в будущем из-за климатических изменений. Дикие сородичи культурных растений обладают наиболее ценным генетическим материалом для улучшения качества сельскохозяйственных культур, однако сегодня мы их теряем либо по причине изменения условий среды их произрастания, либо за счёт загрязнения их генотипов генами культурных растений в результате перекрёстного опыления», — комментирует селекционер Университета Калифорнии Пол Гептс (Paul Gepts).

В частности, в анализе CIAT обозначены культуры (картофель, томат, яблоня, баклажан, морковь и подсолнечник), дикие родственники которых хорошо представлены в банках генетического материала, а также те растения (банан и сорго, например), для которых образцы диких сородичей либо собраны в недостаточном количестве, либо не собраны вообще.



Чтобы выбрать виды для первоочерёдного сохранения, эксперты CIAT установили все известные виды диких сородичей 29 важнейших сельскохозяйственных культур. Затем, группа учёных потратила почти два года, прочёсывая банки генов, гербарии и музеи по всему миру, чтобы оценить количество сохранённых видов, качество материала и так далее. На основе этого анализа был составлен список видов диких растений, которые нуждаются в срочном сохранении либо пополнении банков генетического материала. Более того, в ближайшем будущем ученые CIAT намерены расширить поиски родственников уже не для 29, а для шестидесяти видов культурных растений.

«Это едва ли не крупнейшая и самая детальная информация о распространении диких сородичей по всему миру!» — восхищается результатами работы исследователь Колин Хури (Colin Khoury) из Вагенингенского университета (Нидерланды).

Глобальный доверительный фонд разнообразия культурных растений (Бонн, Германия) уже заявил о намерении использовать результаты экспертизы Международного центра тропического земледелия, чтобы устанавливать партнёрские отношения с природоохранными организациями в таких странах как Италия и Португалия, а также в таких напряжённых регионах как Пакистан и Судан.



Впрочем, пополнить банки генетического материала — это лишь один аспект бытия. Так, глава итальянской компании Biodiversity International Эхсан Дулло (Ehsan Dulloo) считает, что создаваемым хранилищам следует обеспечить достаточную безопасность, чтобы не потерять их во время стихийных бедствий или войн. Так, он отмечает, что дикие сородичи конских бобов сегодня встречаются только в истерзанной войной Сирии, и вопрос их сохранения сегодня вызывает беспокойство у экспертов. Нельзя не отметить и постепенное разрушение естественной среды обитания дикой кукурузы в Мексике. Также, по мнению Эхсана Дулло, следует сосредоточить усилия не только на «консервировании» диких сородичей культурных растений, но и на сохранении их в природе вообще, что позволит в будущем получить ещё больше ценного генетического материала и приведёт к увеличению генетического разнообразия. А для этого, по мнению эксперта, следует преодолеть разрыв между интересами экологов и селекционеров.

«Проблема в том, что сохранение диких сородичей культурных растений в природе находится под юрисдикцией экологов и природоохранных ведомств, которые не очень заинтересованы в этом, по сравнению с селекционерами. Эти два ведомства редко контактируют друг с другом!», — поясняет Эхсан Дулло.


Коварный тандем
dr_dagat

Курение повышает уязвимость к злоупотреблению алкоголем.

Давно известно, что курение — это один из факторов риска, который часто сопровождает алкогольную зависимость, однако, учёные до сих пор не знали какая взаимосвязь между этими двумя бедами. Несколько дней назад в журнале Neuron группа исследователей под руководством доктора Джона Дани (Dr. John A. Dani) из Медицинского колледжа Бэйлора (США) опубликовала результаты исследований, которые пролили свет на этот вопрос.

В экспериментах на крысах нейробиологи обнаружили, что даже однократный приём никотина временно изменял реакцию подкрепляющей системы мозга в ответ на действие алкоголя и увеличивал подкрепляющие свойства спирта посредством гормонов стресса.



«Наши результаты проясняют механизмы, лежащие в основе влияния никотина на нейронные системы, связанные с алкоголизмом, и представляют основу для разработки стратегий, направленных на уменьшение связи между курением и алкоголизмом», — комментирует доктор Джон Дани.

Исследователи также обратили внимание на тот факт, что крысы, которые получали никотин, впоследствии стремились чаще употреблять алкоголь, в отличие от грызунов из контрольной группы. Более того, активация сигнальных систем подкрепляющей системы мозга у таких крыс снижалась при приёме никотина и алкоголя. Это снижение в ответ на приём алкоголя возникало в результате действия двух механизмов: исследователи наблюдали активацию рецепторов гормонов стресса с последующим увеличением ингибирующих сигналов в головном мозге. Два этих процесса были ответственны за то, что крысы, принимающие никотин, гораздо чаще употребляли алкоголь и приобретали алкогольную зависимость.

«Молодые люди склонны экспериментировать с никотином из табака в подростковом возрасте. Это, возможно, способствует их большей уязвимости перед алкоголем в дальнейшей жизни. Таким образом, гораздо важнее предупредить ранний приём никотина с последующими за этим рисками, — поясняет доктор Дани. — Помимо того, наше исследование предполагает, что стрессовые гормоны могут стать важной мишенью для профилактики и терапии алкогольной и никотиновой зависимости».


Doyon WM, Dong Y, Ostroumov A, Thomas AM, Zhang TA, Dani JA (2013) Nicotine Decreases Ethanol-Induced Dopamine Signaling and Increases Self-Administration via Stress Hormones. Neuron, in press. dx.doi.org/10.1016/j.neuron.2013.06.006

Молодильные молекулы
dr_dagat
Перепрограммировать соматические клетки в стволовые с помощью только химических веществ удалось китайским биологам.

Учёные разработали новый способ репрограммирования клеток зрелой ткани в стволовые без добавления генов, которые могут повысить риск опасных мутаций и даже привести к раку.
Исследователи шли к этому с 2006 года, когда впервые было сообщено о создании культуры индуцированных плюрипотентных стволовых клеток. С этого момента все их усилия были сосредоточены главным образом на том, чтобы снизить до минимума количество генов, которыми нужно трансформировать дифференцированные клетки, чтобы обратить их рост вспять до состояния клеток эмбриона. Частично эту задачу удалось решить: трансформацию некоторыми генами удалось заменить химическими веществами, однако, несмотря на это, учёным требовалось ввести в клетки как минимум один ген — Oct4.

На днях группа учёных из Пекинского университета под руководством доктора Ден Хонгкуи (Hongkui Deng) сообщила в журнале Science об успешном получении линии плюрипотентных стволовых клеток, индуцированных из соматических клеток мыши, используя только низкомолекулярные соединения. Новую линию, в противовес распространённой аббревиатуре iPS, они назвали CiPS.
Чтобы добиться этого результата, исследователи проявили невероятное упорство и терпение: они протестировали свыше десяти тысяч низкомолекулярных соединений, с целью найти эффективную замену генетической трансформации известными генами, в том числе и гену Oct4.
На подбор правильных компонентов у них ушло более года, до тех пор, пока они в конечном итоге не нашли вещество, способное «вернуть» зрелые клетки к состоянию ранней стадии репрограммирования. Однако этим клеткам ещё не хватало нужной степени плюрипотентности. Добавляя DZNep (3-деазанепланоцин) — вещество, катализирующее поздние этапы репрограммирования, группа Дэн Хонкгуи наконец-то получила очень небольшое число полностью репрограммированных клеток. На последнем этапе исследования, используя «коктейль» из 7 различных веществ, учёным удалось получить 0.2% репрограммированных клеток — этот результат сопоставим с современными техниками клеточного репрограммирования с применением генетической трансформации.

Полученные результаты уже обещают большие перспективы в области как регенеративной биологии, так и медицины. Однако исследователям из Китая ещё предстоит не только адаптировать их метод для работы с клетками человека, но и доказать его безопасность.

Hou P, Li Y, Zhang X, Liu C, Guan J, Li H, Zhao T, Ye J, Yang W, Liu K, Ge J, Xu J, Zhang Q, Zhao Y, Deng H (2013) Pluripotent Stem Cells Induced from Mouse Somatic Cells by Small-Molecule Compounds. Science, DOI: 10.1126/science.1239278

Выключенный синдром
dr_dagat
Группе биологов из США и Канады удалось «выключить» гены, приводящие к развитию синдрома Дауна. Это достижение может вскоре привести к новым методам лечения хромосомных болезней.
Добавление всего одного гена может заставить замолчать копию 21-й хромосомы, которая виновна в синдроме Дауна, заявила группа учёных, возглавляемая доктором Жанной Лоуренс (Jeanne Lawrence). Результаты их работы опубликованы в Nature. Предложенный ими метод может помочь другим исследователям идентифицировать клеточные процессы, стоящие позади этого тяжёлого синдрома, и разработать методы целевого воздействия для его эффективного лечения.

Жанна Лоуренс и её коллеги разработали подход, копирующий естественные клеточные процессы, в результате которых «замалчивается» одна из двух X-хромосом, переносимых всеми самками млекопитающих. Обе хромосомы несут ген XIST (Х-инактивирующий ген), который в ходе экспрессии продуцирует молекулы некодирующей РНК, покрывающие поверхность Х хромосомы словно «одеялом», в результате чего экспрессия других генов этой хромосомы блокируется. У самок млекопитающих активируется всего одна копия XIST гена, чтобы «выключить» ту хромосому, на которой он экспрессируется.
Команда Жанны Лоуренс «вмонтировала» XIST ген в одну из трёх копий 21-й хромосомы в клетках, полученных от человека с синдромом Дауна. Исследователи также снабдили встраиваемый ген «выключателем», что позволило им запускать его активацию в нужный момент с помощью антибиотика доксициклина. Таким методом они добились «сглаженной» экспрессии индивидуальных генов, находящихся на 21 хромосоме, которые, как считается, способствуют развитию синдрома Дауна.
«Наша стратегия может быть использована различными способами, и я думаю, что она может быть полезна прямо сейчас», — комментирует Жанна Лоуренс.

Свою работу исследователи выполнили на индуцированных плюрипотентных стволовых клетках, которые могут «превратиться» во множество типов зрелых клеток, таким образом учёные надеются, что в один прекрасный день они смогут перейти к исследованию влияния синдрома Дауна на различные типы органов и тканей. Их работа заложила фундамент исследований, в результате которых могут появиться технологии воздействия на дегенеративные симптомы синдрома Дауна, такие как ранняя деменция, например.
Учёные из разных стран, судя по комментариям к публикации с результатами работы группы Жанны Лоуренс, восприняли этот подход с большим энтузиазмом и уже предлагают начать исследования по применению метода «выключения целой хромосомы» для работы с другими хромосомными мутациями, приводящими к серьёзным болезням, например, синдрому Патау.

Jiang J, Jing Y, Cost GJ, Chiang J-C, Kolpa HJ, Cotton AM, Carone DM, Carone BR, Shivak DA, Guschin DY, Pearl JR, Rebar EJ, Byron M, Gregory PD, Brown CJ, Urnov FD, Hall LL & Lawrence JB (2013) Translating dosage compensation to trisomy 21. Nature, http://dx.doi.org/10.1038/nature12394

Меньше ешь — дольше живёшь
dr_dagat
Чудо голодания или почему снижение калорийности увеличивает продолжительность жизни животных?

О том, что снижение калорийности рациона способно увеличить продолжительность жизни различных животных, в том числе и человека, известно давно, а вот ясного ответа на вопрос, почему так происходит, до сих пор не было. Пролить свет на эту проблему взялась группа исследователей из Китая и США под руководством Липина Чжао (Liping Zhao).
Давно известно, что кишечная микрофлора играет ключевую роль в здоровье животных, а её состав, в свою очередь, формируется главным образом под влиянием диеты. Именно поэтому учёные сосредоточили свои усилия на анализе микрофлоры подопытных мышей, содержащихся на богатой жирами диете и на группе грызунов, сидящих на диете с пониженным содержанием жиров и масел.
Исследователи показали, что при снижении калорийности обоих рационов, достоверно изменялся состав кишечной микрофлоры и увеличивалась продолжительность жизни подопытных животных. Например, при низкожировой диете в составе микрофлоры увеличивалось количество бактерий из рода Lactobacillus, которые ответственны за увеличение продолжительности жизни и наоборот, количество бактерий из филотипов, способных негативно влиять на этот показатель, существенно снижалось.
Обнаруженные изменения в кишечной микрофлоре при снижении калорийности рациона также сопутствовали достоверному снижению содержания в сыворотке крови липополисахарид-связывающего белка. Исходя из этого наблюдения, исследователи предполагают, что эффект увеличения продолжительности жизни при снижении калорийности питания обусловлен «перестройкой» архитектуры кишечной микрофлоры, которая приводит к снижению иммунной (антигеновой) нагрузки из кишечника.

Zhang C, Li S, Yang L, Huang P, Li W, Wang S, Zhao G, Zhang M, Pang X, Yan Z, Liu Y, Zhao L (2013) Structural modulation of gut microbiota in life-long calorie-restricted mice. Nature Communications, 4. doi:10.1038/ncomms3163

ГМО: Bt-хлопок и суицид индийских фермеров
dr_dagat
«270 тысяч фермеров покончили собой после того как Monsanto принесла на индийский рынок семена ГМ-хлопчатника. Это — геноцид!» — заявила экологический и феминистский активист из Индии Вандана Шива (Vandana Shiva) в своей статье в издании Huffington Post.
Это — продолжение истории про ГМ-растения. Начало читайте здесь...

Утверждение, основанное на увеличивающемся количестве суицидов по всей стране с конца 90-х годов, стало самой тиражируемой историей в корпоративных изданиях, когда компания Monsanto начала продвигать на индийском рынке семена ГМ-растений.
Продажи Bt-хлопка, устойчивого к некоторым насекомым за счёт гена из бактерии Bacillus thuringiensis, начались плохо. Семена стоили примерно в 5 раз дороже, чем у местных производителей семян различных сортов и линий. Это вынуждало локальных продавцов подмешивать местные семена к семенам Bt-хлопчатника, чтобы снизить их стоимость. Поддельные семена и дезинформация о том, как использовать этот продукт привели к потере урожая и денег у фермеров. Естественно, такой результат добавил хлопководам головной боли, которые итак залезли в кредиты. Однако, по мнению экспертов, нет никаких оснований приписывать самоубийства ГМ-хлопку. Несмотря на то, что финансовый фактор имеет очень большой вклад в суицид среди индийских фермеров, исследователям не удалось обнаружить достоверного увеличения случаев суицида с момента начала продаж семян ГМ-хлопчатника.

Специалисты Международного исследовательского института продовольственной политики (Вашингтон) проанализировали данные индийского правительства, научных статей и сообщений местных СМИ, затрагивающих вопросы суицида и Bt-хлопка. Результаты их работы, опубликованные в 2008 (Gruѐre GP, Mehta-Bhatt P, Sengupta D, 2008) и дополненные в 2011 году (Gruѐre GP, Sengupta D, 2011), показали, что общее количество самоубийств в Индии увеличилось со 100 тысяч в 1997 до 120 тысяч в 2007. Несмотря на это, число суицидов среди фермеров ежегодно составляло в среднем 20 тысяч и существенно не изменялось в течение исследованного периода.
Несмотря на такой шаткий старт, Bt-хлопок всё-таки принёс выгоду индийским фермерам. Изучая 533 фермерских хозяйства в центральной и южной Индии в течение 10 лет, исследователи отметили 24% рост продуктивности акра в период с 2002 по 2008 годы из-за снижения потерь от атак насекомых-вредителей (Kathage J, Qaim M, 2012), что повысило фермерскую выручку в среднем на 50%. Эти результаты объясняют, почему сегодня 90% хлопководов в Индии используют трансгенный хлопчатник. Однако не все исследователи разделяют этот оптимизм.

Глен Стоун (Glenn Stone) — антрополог из Вашингтонского университета (Сент-Луис), говорит, что эмпирических доказательств увеличения урожайности и доходов фермеров благодаря Bt-хлопку недостаточно. Он провёл оригинальные полевые исследования (Stone GD, 2011), а так же проанализировал имеющиеся сведения, относящиеся к влиянию применения ГМ-хлопка на благосостояние индийских фермеров, и заключил, что большинство рецензируемых публикаций сосредоточено только на краткосрочных эффектах от внедрения Bt-хлопчатника, что, по мнению учёного, вносит в этот вопрос некую предвзятость. Фермеры, которые приняли эту технологию, изначально были более богатыми и образованными и их фермы уже отличались повышенной урожайностью хлопка. Они достигли высоких урожаев Bt-хлопка частично потому, что обращались с дорогими ГМ-семенами бережно и с должным вниманием и опытом. Сегодня же проблема и в том, что в Индии практически не осталось хозяйств, которые не выращивают ГМ-хлопчатник, чтобы сравнить урожайность и доходность.
В любом случае, эксперты считают, что введение Bt-хлопка в Индии не привело к вспышке суицидов, но и не может являться единственной причиной повышения урожайности хлопчатника. А огульным заявлениям о том, что технологии ГМ-растений произвели бум или, наоборот, провалились в Индии, не достаёт нужного уровня нюанса. Эта история в Индии ещё продолжается и пока нельзя сделать однозначного вывода.


Gruère GP, Mehta-Bhatt P, Sengupta D (2008). Bt Cotton and Farmer Suicides in India. IFPRI Discussion Paper 00808
Gruère GP, Sengupta D (2011). Bt cotton and farmer suicides in India: an evidence-based assessment. J Dev Stud, 47:
316-337
Stone GD (2011). Field vs. Farm in Warangal:Bt Cotton, Higher Yields, and Larger Questions. World Development, 39:387-398

На основе статьи N. Gilbert (2013). A hard look at GM crops. Nature, 497:
24-26

?

Log in